LUCHA. Enfrentar la pandemia de coronavirus en Brasil es también una guerra contra la desinformación.

Profetas del caos: el poder de los negacionistas en Brasil

Profetas del caos: el poder de los negacionistas en Brasil

LUCHA. Enfrentar la pandemia de coronavirus en Brasil es también una guerra contra la desinformación.

Ilustración: Claudia Calderón

Con representantes en el Congreso y el Ejecutivo, las megaiglesias brasileñas prometen tratamientos milagrosos y presionan para mantener los templos abiertos durante la pandemia. Este reportaje forma parte de Poderes no santos, una investigación periodística liderada por OjoPúblico en Perú, Argentina, Brasil y México, que busca entender las presiones de estos grupos durante la pandemia.

10 Junio, 2020

 

Por Mariama Correia e Andrea Dip

Leia em portugues

 

Brasil tenía más de 500 casos confirmados del nuevo coronavirus cuando Silas Malafaia, pastor de la Asamblea Evangélica de Dios Victoria en Cristo, publicó un video en Twitter con el llamado: "¿Quieren cerrar las iglesias de las que soy pastor? Apela la justicia". El pastor desafió el 18 de marzo las determinaciones de los gobiernos de los estados brasileños para contener la curva de contagio, que sigue en aumento en el país.

Malafaia es uno de los principales líderes religiosos brasileños. Sus mensajes llegan a miles de seguidores en más de 100 iglesias que dirige en todo el país, además de la televisión, la radio y las plataformas de Internet. Solo en Twitter, tiene más de 1,4 millones de seguidores. 

Es conocido por ejercer una fuerte influencia política en el Congreso Nacional - especialmente en los congresistas de los bancos evangélicos, de los que recoge posiciones y acciones y casi siempre es atendido-, pero también por ayudar a elegir candidatos para concejales y diputados estatales y federales con una alta tasa de éxito. 

En las elecciones de 2014, por ejemplo, Malafaia presionó a la candidata presidencial Marina Silva, que también es evangélica, aunque un poco más progresista, para que cambiara su plan de gobierno que incluía derechos para la población LGBT. En ese momento, después de las críticas del pastor en Twitter, Marina retiró de su programa propuestas como la de hacer de la homofobia un crimen y eliminó la iniciativa de desarrollar material educativo para combatir los prejuicios y el acoso por orientación sexual en las escuelas.

Desde el comienzo de la pandemia, Malafaia es el líder religioso que se ha manifestado en contra del aislamiento social. Minimiza los efectos del Covid-19, que al momento de cerrar este informe había matado a más de 24.000 personas en Brasil. El pastor se resistió a suspender los cultos presenciales hasta que los tribunales ordenaron el cierre de los templos, pero continúa criticando ferozmente la cuarentena decretada por los gobiernos locales.

Otros líderes evangélicos aliados al gobierno de Jair Bolsonaro y también con una fuerte acción política, repiten la retórica negacionista del presidente. Bolsonaro ha llamado a Covid-19 "la gripe".  Uno de los hombres más poderosos del país, el obispo Edir Macedo, que comanda la Iglesia Universal del Reino de Dios, es abiertamente su aliado. 

La Iglesia Universal también es dueña de un imperio de comunicación, Macedo, que comanda más de 10.000 templos en todo el mundo y también es dueño de un imperio de comunicación llamado Grupo Record, grabó un video diciendo que los fieles no deben preocuparse por el nuevo coronavirus, pues este sería una "táctica de Satanás". 
 

El dominio de la fe

Los evangélicos son una gran fuerza política en Brasil. Hoy en día representan alrededor de un tercio de la población. Muchas mega iglesias poseen medios de comunicación, el caso más emblemático es la Iglesia Universal del Reino de Dios. El Grupo Record es el cuarto mayor conglomerado de medios de comunicación en Brasil, con varios medios de comunicación, incluyendo Record TV, la tercera mayor estación de televisión en Brasil. 

Universal también está directamente vinculada a un partido político, el Republicano, que tiene dos hijos de Bolsonaro entre sus afiliados, el concejal Carlos Bolsonaro y el senador Flávio Bolsonaro. El actual presidente del partido es el diputado Marcos Pereira, obispo licenciado de la Iglesia Universal del Reino de Dios. Su candidatura a la presidencia de la Cámara de Diputados el próximo año sería promovida por el presidente, en alianza con Edir Macedo. Rodrigo Maia (DEM), opositor a Bolsonaro, es quien preside ahora esa Cámara. Maia tiene la facultad de aceptar una petición de destitución del Jefe del Ejecutivo, por ejemplo, además de establecer directrices de votación en el pleno. 

El nombre de Marcos Pereira también sería articulado por el Frente Evangélico Parlamentario en el Congreso Nacional. El Frente reúne a unos 100 diputados y 15 senadores, de diferentes partidos. En el ejecutivo, el Ministerio de la Mujer, la Familia y los Derechos Humanos, que en el gobierno de Dilma Rousseff se denominó Ministerio de la Mujer, la Igualdad Racial y los Derechos Humanos, está ahora bajo el mando de la pastora evangélica Damares Alves, militante antiabortista y férrea defensora de la lucha contra lo que ella llama "ideología de género". Bajo su gestión ha ido desmantelando paulatinamente las políticas públicas dirigidas a la población LGBT.

El apoyo del segmento evangélico -que por primera vez en la historia del país unió varias organizaciones en apoyo de un solo candidato- fue fundamental para la elección de Bolsonaro, y sigue siendo un importante pilar de apoyo para su gobierno. Sin embargo, a pesar de la corrosión de sus bases, acelerada por su mala gestión frente a la pandemia, el presidente mantiene una aprobación del 41% de los evangélicos brasileños, según una reciente encuesta de Datafolha. 

A cambio del apoyo del público que le es ideológicamente leal, y en un año de elecciones municipales, Bolsonaro ha estado distribuyendo puestos políticos. La elección de otro nombre evangélico para el ministerio de Justicia y Seguridad Pública, el pastor de la Iglesia Presbiteriana Esperança de Brasilia y exabogado general de la Unión, André Mendonça, cumple con los compromisos firmados con esta parte de su circunscripción. 

Mendonça publicó un video en Twitter mostrando una posición contra la despenalización del aborto en caso de infección por el virus Zika, una epidemia que provocó un brote de nacimientos de bebés con microcefalia en Brasil, a partir de 2015. Líderes evangélicos y católicos, como la Conferencia Nacional de Obispos del Brasil (CNBB), también se manifestaron en contra de la propuesta, realizada por la Asociación Nacional de Defensores Públicos, que también se ocupa de la defensa de derechos de las víctimas de esta enfermedad. La acción fue juzgada y rechazada por la Corte Suprema durante la pandemia del nuevo coronavirus.

 

Los derechos de las mujeres amenazados

 

En medio de la pandemia, en marzo, el Hospital Pearl Byington de Sao Paulo suspendió el servicio de aborto legal. En Brasil, el aborto es legal en casos de violación sexual, riesgo de vida para la mujer y anencefalia del feto, y este nosocomio es el que más intervenciones realiza, principalmente a víctimas de la violencia sexual de todo el país.

Durante la pandemia, el Estado de Sao Paulo eligió a este centro médico que atiende pacientes externos del Servicio de Violencia Sexual y Aborto Legal para convertirlo en lugar de detección de Covid-19. Solo después de que la Oficina del Fiscal Público y la Oficina del Defensor Público acusaron a sus autoridades, el hospital dijo que suspendió la atención ambulatoria para "reducir la circulación de personas y prevenir el contagio". 

Luego de la presión pública, el servicio se reanudó. Pero las estrategias que amenazan los derechos reproductivos de las mujeres siguen moviéndose en el Congreso. Una propuesta de enmienda constitucional del exsenador Magno Malta (PR), que es un pastor evangélico, propone la inviolabilidad del derecho a la vida desde la concepción hasta la Constitución. También hay un proyecto de ley (556/2019), del senador Eduardo Girão (Podemos), que sugiere aumentar la pena para el delito de aborto.

 

Ayuno nacional

 

A petición de los pastores evangélicos, el presidente pidió un Día Nacional de Ayuno para poner fin a la pandemia. Los líderes de varias iglesias apoyaron el llamado en un video. Entre ellos se encontraba el diputado federal y pastor, Marco Feliciano (Podemos), uno de los principales interlocutores del presidente en la Cámara de Representantes. El presidente del Frente Parlamentario Evangélico, también conocido como el Cónclave Evangélico, Silas Câmara, del Partido Republicano, que está vinculado a la Iglesia Universal del Reino de Dios, declaró su apoyo al ayuno nacional. 

La privación de alimentos tiene un significado de sacrificio y se utiliza para aplacar la furia divina en la narrativa cristiana. Al utilizar este recurso, Bolsonaro sigue el ejemplo del Presidente Donald Trump (EE.UU.), que también pidió un día de oración y ayuno en la pandemia. La influencia de Trump ha llevado a los presidentes de otros países de América Latina, como autoridades locales del Perú y Guatemala, a hacer gestos similares.

"A través de la convocatoria, los presidentes, incluido el brasileño, marcan la alianza de sus gobiernos con los grupos religiosos, que ha sido la tónica de la política en América Latina en los últimos años", señala Ronaldo de Almeida, doctor en Antropología Social de la Universidad de São Paulo e investigador del Centro Brasileño de Análisis y Planificación. 

El día de ayuno tuvo lugar el 5 de abril. En la cita, Bolsonaro tomó una taza de café en compañía de los aliados. 

 

La presión para abrir los cultos

 

En todo el mundo se han adoptado restricciones al culto y a las celebraciones religiosas para evitar las multitudes, que ayudan a propagar el nuevo coronavirus. En el Brasil, estas medidas han despertado la indignación de algunos grupos evangélicos, que ven como amenazas a la libertad religiosa los decretos de aislamiento social. Desde el comienzo de la pandemia, estos grupos han presionado en el Congreso Nacional para el mantenimiento de los servicios presenciales. 

Gracias a los ataques del Frente Parlamentario Evangélico, los templos han sido reconocidos como servicios esenciales en el país, así como los supermercados y las farmacias. "Creemos que la fe es un gran aliado en este grave momento de la nación, por lo que no podemos limitarla", dice una nota del Frente. 

El decreto presidencial se emitió el 26 de marzo, pero no entró en rigor. Los gobiernos regionales, que han formado un bloque de oposición al gobierno del Bolsonario, mantuvieron las restricciones sobre los cultos. Por decisión del Tribunal Supremo de Brasil, los estados y municipios tienen autonomía para determinar las medidas para hacer frente al coronavirus. 

La posición del gobierno federal, sin embargo, ha alimentado las disputas a nivel regional. En todo el país, los pastores siguen presionando a los gobiernos de las ciudades y los estados para que aflojen las restricciones. Más recientemente, la Asociación Nacional de Juristas Evangélicos (Anajure) ha logrado incluir una autorización especial para la libre circulación en el país.

 

Frijoles milagrosos, desinformación y cloroquina

 

Enfrentar la pandemia de coronavirus en Brasil es también una guerra contra la desinformación. Y algunos líderes religiosos se han establecido como grandes divulgadores de noticias falsas. Durante la pandemia, los videos del Pastor Silas Malafaia han sido borrados de Twitter debido a los informes de los usuarios. Sin embargo, la información falsa sigue difundiéndose con el impulso de las redes de estos grupos fundamentalistas. 

Las soluciones milagrosas para el Covid-19 aparecen en las cadenas de Whatsapp a una velocidad mayor que la que reportan las agencias de verificación de hechos. La más famosa de ellas es la hidroxicloroquina, una medicina usada para combatir la malaria. La droga es defendida por el Presidente de los Estados Unidos Donald Trump y, reflejando la actitud de su ídolo, el Presidente Jair Bolsonaro presiona para que la droga sea incluida en el protocolo de tratamiento de los pacientes con el nuevo coronavirus. Hasta ahora, la eficacia de la droga no ha sido probada por los científicos. 

En el efecto dominó, la hidroxicloroquina ha empezado a ser defendida por grupos de eruditos y líderes religiosos aliados al presidente. Un pastor afirmó que la biblia contiene un código para indicar la hidroxicloroquina como cura: "La respuesta al coronavirus está realmente en lo que curará la malaria", dijo Rodrigo Aldeia, pastor de la Iglesia Bola de Nieve. El ministerio del que forma parte tiene iglesias en todas las regiones del país y el video ha tenido miles de visitas. 

Incluso los frijoles podrían curar el coronavirus, han dicho algunos organizaciones evangélicas. La declaración fue hecha por el pastor Valdemiro Santiago, de la Iglesia Mundial del Poder de Dios. Trató de vender las semillas en la televisión por 1.000 reales. "Ustedes vieron, en la última reunión de obispos y pastores presentando con examen e informe médico personas curadas de coronavirus en estado terminal", dijo el televangelista, que tiene templos esparcidos por todo Brasil y en más de 20 países. El Ministerio Público Federal investiga este caso. 

La creencia en curas milagrosas es parte de la cultura de las iglesias pentecostales, recuerda el investigador Joanildo Burity. En estas congregaciones sus liderazgos son legitimados por la capacidad de manifestar poderes sobrenaturales. "Esto crea una gran resistencia a asumir la orientación médica, poniendo la fe en la oposición a la ciencia", analiza. 

Mientras se espera una cura milagrosa, la narrativa anticientífica gana cuerpo. En una carta firmada por pastores de varios ministerios, un grupo llamado Coalición para el Evangelio, vinculado a la Coalición para el Evangelio de los Estados Unidos, critica la "deificación de la ciencia" en la lucha contra el coronavirus, se queja de la politización de la crisis y llama a los evangélicos a la oración.