Covid persistente: muchos pacientes no tuvieron síntomas de su infección inicial

Una nueva investigación realizada en Estados Unidos confirma que incluso las personas que no necesitaron ser hospitalizadas por Covid-19, pueden tener secuelas de la enfermedad hasta por más de 60 días. Según el estudio, que aún se encuentra en proceso de revisión, casi la tercera parte de los pacientes con Covid persistente no presentó síntomas durante los diez días posteriores a dar positivo. Entender las manifestaciones a largo plazo de esta enfermedad, es ahora una prioridad para los investigadores.

SECUELAS. Según los investigadores, los problemas a largo plazo afectan a todos los grupos etarios.

SECUELAS. Según los investigadores, los problemas a largo plazo afectan a todos los grupos etarios.

Foto: Pete Kiehart/The New York Times

Por Pam Belluck

 

Mucha gente que experimenta síntomas a largo plazo de Covid-19 no se sintió nada enferma al inicio de su infección, según un nuevo estudio que suma información significativa para el problema cada vez más importante del impacto duradero del nuevo coronavirus en la salud.

El estudio, uno de los primeros en enfocarse de manera exclusiva en la gente que nunca necesitó ser hospitalizada cuando tuvo la infección, analizó los expedientes médicos electrónicos de 1.407 personas en California (Estados Unidos) que dieron positivo por coronavirus. Más de 60 días después de estar infectadas, un 27% (382 personas) lidiaba con síntomas pos-Covid, como falta de aire, dolor de pecho, tos o dolor abdominal.

Los investigadores encontraron que casi una tercera parte de los pacientes con estos problemas a largo plazo no había tenido ningún síntoma en su infección inicial del coronavirus durante los diez días posteriores a dar positivo.

Comprender los síntomas a largo plazo de la Covid-19 es una prioridad cada vez más urgente para los doctores e investigadores, pues cada vez hay más personas que reportan secuelas dolorosas o debilitantes que entorpecen su capacidad para trabajar o funcionar como lo hacían antes.

El mes pasado, el director de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, Francis S. Collins, anunció una gran iniciativa “para identificar las causas y, en última instancia, los medios de prevención y tratamiento para los individuos que han estado enfermos de Covid-19, pero no se recuperan por completo en un periodo de unas pocas semanas”.

Mucha gente asintomática también puede desarrollar síndrome de Covid-19 posagudo”, dijo el investigador David Putrino.

David Putrino, director de innovación en rehabilitación del Sistema de Salud Monte Sinaí en la ciudad de Nueva York, quien no estuvo involucrado en la nueva investigación, mencionó que él y sus colegas del centro de atención para síntomas posteriores de la Covid-19 observan un patrón similar.

“Mucha gente que tuvo Covid asintomático también puede desarrollar síndrome de Covid-19 posagudo”, comentó Putrino, coautor de un estudio más pequeño sobre el tema, publicado el año pasado. “No siempre coincide con la gravedad de los síntomas agudos, así que pueden no presentar síntomas, pero de todas maneras tener una respuesta inmunitaria muy agresiva”.

El nuevo estudio está publicado en el sitio de preimpresión MedRxiv y todavía no concluye la revisión por pares que está en curso. Sus fortalezas incluyen que es más grande que muchos otros estudios sobre síntomas a largo plazo publicados hasta ahora, y que los investigadores usaron expedientes electrónicos del sistema de la Universidad de California, lo cual les permitió obtener información sanitaria y demográfica de los pacientes de todo el estado.

Los investigadores también excluyeron del estudio los síntomas que habían reportado los pacientes el año previo a su infección, una medida que tuvo como objetivo garantizar que el foco se pusiera sobre los síntomas pos-Covid.

De los 34 niños del estudio, 11 fueron persistentes”, reveló Melissa Pinto, una de las autoras.

Algunos de los hallazgos: los problemas a largo plazo afectan a todos los grupos etarios, entre ellos los niños. “De los 34 niños del estudio, 11 fueron persistentes”, comentó una de los autores, Melissa Pinto, profesora titular de enfermería en la Universidad de California, campus Irvine.

El estudio encontró más de 30 síntomas, entre ellos ansiedad, dolor de espalda baja, fatiga, insomnio, problemas gastrointestinales y frecuencia cardíaca rápida. Los investigadores identificaron cinco grupos de síntomas que tienen una mayor probabilidad de ocurrir juntos, como el dolor de pecho y la tos, o el dolor abdominal y el dolor de cabeza.

A diferencia de algunos estudios recientes, como uno realizado por un equipo de investigación dirigido por pacientes, el nuevo estudio no registró uno de los problemas que más se han reportado sobre la “Covid persistente”: problemas cognitivos como dificultad para concentrarse, problemas de memoria y obnubilación.

Una de los coautores, Natalie Lambert, profesora investigadora titular de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, comentó que esto quizá se haya debido a que, en aquel momento, los doctores tal vez no sabían que debían incluir los códigos de los diagnósticos para ese tipo de problemas cognitivos en los expedientes médicos de los pacientes con Covid.

El equipo está buscando financiamiento para un estudio más grande y más completo, que combine información de los expedientes médicos, las notas de los doctores y los informes de los pacientes, señaló Lambert.

Algunas personas, si son asintomáticas y no saben que están enfermas, no van a hacerse pruebas”, señaló la coatura Natalie Lambert.

En el nuevo estudio, alrededor del 59% de los pacientes con síntomas a largo plazo fueron mujeres, cerca de la mitad de los pacientes fueron hispanos y el 31% fueron personas blancas. Los autores y Putrino advirtieron que cualquier conclusión demográfica confiable necesita estudios más grandes con un alcance nacional.

Lambert mencionó que, probablemente, los expedientes médicos usados en el estudio reflejaron tan solo un porcentaje de la gente que tuvo infecciones asintomáticas de Covid y experimentó secuelas de Covid. “Algunas personas, si son asintomáticas y no saben que están enfermas, no se van a ir a hacer pruebas”, comentó.

“Otro importante componente es que sabemos que algunos de los síntomas a largo plazo se presentan mucho después de dos meses”, comentó Lambert. “Así que cabe la posibilidad de que haya una gran variedad de síntomas a largo plazo que no van a asociar con la Covid”.

Pinto comentó que sería importante estudiar los padecimientos a lo largo del tiempo, en vez de hacerlo en una imagen estática. “El largo plazo es un proceso muy dinámico y los síntomas pueden cambiar de un día para el otro”, mencionó.

“Un día pueden tener dolor de pecho y de cabeza, y al día siguiente los dolores de pecho y cabeza desaparecen y tienen dolor de espalda y músculos. Debemos registrar la trayectoria y el cambio de los síntomas con el transcurso del tiempo, y necesitamos esto en una muestra más grande y representativa de Estados Unidos”.

 

 

@2021 The New York Times Company

 

Noticias Relacionadas