ORIGEN. El 88% de las mascarillas importadas por empresas nacionales provienen de China, en donde surgió el primer caso en diciembre del 2019.

Covid-19: seis compañías concentraron importación de mascarillas desde China

ORIGEN. El 88% de las mascarillas importadas por empresas nacionales provienen de China, en donde surgió el primer caso en diciembre del 2019.

Ilustración: Jhafet Ruíz.

Un grupo de 48 compañías trajo 5.8 millones de mascarillas al Perú entre enero y febrero último, cuando el coronavirus iniciaba su expansión en Asia. Los proveedores de las cinco principales importadoras tienen su sede en China, tres de ellas en la provincia de Hubei, en donde ocurrió el brote en diciembre del 2019. Desde este país llegó por vía marítima el 88% del total de productos.

12 Marzo, 2020

Actualización 7-04-2020

Semanas antes de que el presidente Martín Vizcarra anunciara el primer caso de Covid-19 el viernes 6 de marzo, diferentes farmacias de Lima y otras regiones del Perú reportaron el desabastecimiento de mascarillas, nombre que utilizan algunos para referirse de manera general a los protectores de tipo quirúrgico y a los respiradores N95. A pesar de que la Organización Mundial de Salud (OMS) y las autoridades del Ministerio de Salud (Minsa) dijeron que el lavado de manos previene el contagio del virus, la demanda impulsada por la desinformación y el miedo fue más fuerte.

Los primeros casos de Covid-19 se detectaron el 21 de diciembre del 2019 en la localidad de Wuhan (capital de la provincia de Hubei, en China). El 11 de marzo, la OMS declaró a la enfermedad como pandemia

Desde enero, la OMS comunicó que la falta de mascarillas y respiradores para médicos los expone al peligro y que los países deben tomar medidas inmediatas para evitar la especulación y el acaparamiento. EE.UU. firmó un contrato con la multinacional 3M para producir más de 35 millones de mascarillas mensuales. En Francia, el gobierno decidió que dichos productos sean utilizados de manera prioritaria en su país; mientras que gigantes de redes sociales como Facebook anunciaron políticas para evitar la desinformación respecto de estos productos. 

Los primeros casos de Covid-19 se detectaron el 21 de diciembre del 2019 en la localidad de Wuhan (Hubei, China)

Frente a este panorama de salud pública, OjoPúblico hizo una radiografía del mercado de compra e importación de mascarillas de tipo quirúrgico y de los respiradores N95 durante los dos primeros meses de este año y en simultáneo a la evolución de la enfermedad. Por ejemplo, solo entre enero y febrero de este año, cuando el Covid-19 ya estaba extendiéndose por el mundo, el Perú importó más de 5.8 millones de unidades de este tipo de productos por un valor total de US$773 mil.

Cabe indicar que las mascarillas quirúrgicas y los respiradores N95 son necesarios para el personal médico que combate al virus y para las personas infectadas que buscan evitar la propagación del patógeno. “Las mascarillas deben usarse racionalmente, [...] y sobre todo para el personal de emergencia y médicos. Si uno crea pánico, todos van a querer comprar mascarillas. En el Perú la situación no es grave como en otros lugares del mundo”, nos dijo el médico infectólogo Eduardo Gotuzzo, del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad Peruana Cayetano Heredia.

 

El 88% de este total procedió de compañías ubicadas en China, el principal foco de la infección, y llegó al Perú por vía marítima, según datos de la Superintendencia Nacional de Aduanas y Administración Tributaria (Sunat). La cifra de mascarillas en el lapso analizado superó los 4.7 millones comprados por nuestro país en los mismos meses del año pasado. 

Entre enero y febrero de este año, seis compañías peruanas (de un total de 48 empresas) concentraron alrededor del 66% de la importación de los 5.8 millones de mascarillas que llegaron al Perú. La lista de importadores de estos productos es liderada por: Grupo Besca (1 millón de mascarillas), Prosemedic (980 mil), 3M Perú (705 mil), Rismed (450 mil), Importaciones Evarist (400 mil) y Barron Vieyra (380 mil).

 

Las empresas importadoras

El Grupo Besca se fundó en 2016 y empezó a importar guantes de caucho de Colombia que se usan para limpieza industrial o doméstica. En octubre del 2019 –dos meses antes de detectarse los primeros casos en China– dicha empresa incursionó en la importación de mascarillas quirúrgicas. Compró 700 mil unidades por un valor unitario de US$ 0,01 a la empresa Hubei Haixin Protective Products Group, basada en Hubei, la provincia donde se originó el brote de Covid-19.

Ya con la enfermedad propagándose a nivel global, el Grupo Besca recibió el 7 de febrero del 2020 más de 1 millón de mascarillas de la compañía china antes citada por un valor de importación de US$ 10.200 y al mismo precio que en octubre del 2019: US$ 0,01 la unidad. Cabe indicar, que la empresa nacional no tiene contratos con el Estado.

Entre enero y febrero de este año, seis compañías (de un total de 48) concentraron 66% de la importación de los 5.8 millones de mascarillas que llegaron al Perú.

En la lista de importadores de mascarillas también aparece la empresa peruana Prosemedic, que tiene 26 años de experiencia en el sector de salud. Fue constituida en 1994 y empezó a ser proveedora del Estado en este rubro desde 1999. Por ejemplo, entre 2015 y 2019, Prosemedic tuvo contratos por S/ 4 millones con entidades de salud pública debido a la venta de diversos dispositivos e insumos médicos (entre ellos mascarillas), según el Organismo Supervisor de Contrataciones del Estado (OSCE). 

Entre enero y febrero del 2020, Prosemedic recibió 980 mil mascarillas de Xiantao Rayxin Medical Products, otra compañía china ubicada también en la provincia de Hubei. El precio unitario de cada producto fue de US$ 0,015. Dicha empresa se dedica a fabricar protectores descartables para la industria médica como gorras y cubrezapatos, entre otros. La adquisición de este año fue relevante para Prosemedic ya que en todo el 2019 adquirió 1.8 millones de mascarillas por un valor de US$ 0,016 la unidad.

 

En la nómina de importadores además figura 3M Perú, empresa con amplia experiencia en el sector de salud, de capitales estadounidenses y con presencia en más de 100 países del mundo. Entre 2015 y 2019, 3M Perú contrató –sola o en consorcio– con el Estado por más de S/ 3.3 millones para el abastecimiento de materiales médicos del Seguro Social de Salud, los hospitales Honorio Delgado (Arequipa), y Cayetano Heredia y María Auxiliadora (Lima), de acuerdo al OSCE.

Los productos importados por 3M son conocidos como respiradores N95, mayormente utilizados por personal médico, de construcción y otras industrias que buscan cuidarse de partículas dañinas durante sus respectivas labores. Este tipo de protección tiene varios modelos, pero solo algunos son los recomendados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC). Entre enero y febrero, 3M importó más de 705 mil respiradores de EE.UU. De acuerdo a la Sunat, cada uno tuvo un valor promedio de US$ 0,72. 

Otra importadora es la peruana Rismed, creada el 2003. El 23 de febrero último, cuando aún no aparecían casos en América Latina, dicha empresa recibió 450 mil mascarillas procedentes de China y fabricadas por la compañía Changzhou Shuangma Medical Devices, de la provincia de Jiangsu. Durante todo el año pasado, Rismed también importó del mismo proveedor un total de 600 mil unidades valorizadas en US$ 0,012 cada una. Dicha compañía no ha contratado con el Estado desde 2017.

Los productos importados por 3M son conocidos como respiradores N95, utilizados por personal médico, de construcción y otras industrias

Luego de las empresas antes citadas, aparece Importaciones Evarist, de menor experiencia en el rubro ya que fue creada en septiembre del 2019, a tres meses de la aparición de los primeros casos en Hubei. Pese a ser nueva en el negocio, su primera operación la hizo el 10 de enero de este año cuando trajo cosméticos y utensilios de tocador desde el gigante asiático. Recién un mes después, el 10 de febrero pasado, la empresa –que no contrata con el Estado– pudo recibir 400 mil mascarillas por un valor unitario de US$ 0,01 de Jing Shen Imp & Exp Trading, compañía asentada en China pero de ubicación desconocida. 

Finalmente, en la lista de importadores de mascarillas en los dos primeros dos meses del año, aparece Barron Vieyra International, con presencia en Perú, Chile y Colombia. En ese lapso, dicha empresa trajo 380 mil mascarillas de China por un precio de US$ 0,008. Según la Sunat, su proveedora fue Xiantao General Care Protection Products de dicho país. El 2019, Barron Vieyra International importó 720 mil mascarillas por US$ 0,01 desde otra empresa, Hubei Feiteng Protective Products. Ambas proveedoras también se ubican en Hubei, foco inicial de Covid-19.

Barron Vieyra International fue constituida en el 2001 y ha sido proveedora del Estado desde 2013. El 2019 llegó a vender insumos médicos descartables y otros productos, a entidades como el Hospital de Emergencias Pediátricas, al Hospital Regional Eleazar Guzmán Barrón y otras instituciones, por un valor total de S/ 26 mil.

 

OjoPúblico se comunicó con las empresas mencionadas en este reportaje para conocer más detalles de su negocio de importación, pero solo Prosemedic respondió nuestras consultas. “Prosemedic no realiza especulación de precios [sobre las mascarillas]. Solo se realizan incrementos de precios de acuerdo a variables como el incremento en los precios FOB, tipo de cambio, incremento de fletes, u otros”, dijo Hameth Pachas, Jefe de Negocio Médico de Prosemedic, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Además advirtió que Prosemedic tiene un stock mínimo de mascarillas asegurado para sus clientes, “clínicas privadas y empresas de la industria alimentaria”, y que sus importaciones programadas para marzo y mayo tendrán retrasos. Por ello, dijo, no tienen fecha exacta para el arribo de estos productos. Finalmente, Pachas indicó que sus proveedores le han comunicado que el precio por una caja de 50 unidades le costará US$ 10.50. Es decir, cada mascarilla valdría US$ 0,21 a diferencia de los US$ 0,016 que costaba inicialmente.

En el caso de Grupo Besca y 3M Perú, dijeron que formularían nuestras consultas a sus respectivos directorios antes de contestarnos, pero no hubo respuesta al cierre de edición. En el caso de Barron Vieyra y Rismed, dejamos mensajes por teléfono y correo, pero la suerte fue la misma. En tanto, Importaciones Evarist, creada hace seis meses, no tiene teléfono inscrito en páginas blancas ni página web. 

 

Mascarillas en el Ministerio de Salud

Respecto de la necesidad de las mascarillas para el público en general, la ministra de Salud, Elizabeth Hinostroza, dijo que “los ciudadanos no deben usarlas, porque no los va a proteger de la infección [de Covid-19]". De igual forma, la Organización Mundial de Salud (OMS) indicó en un manual para el uso de este tipo de productos que “no hay evidencia disponible sobre su utilidad para proteger a las personas no contagiadas".

Respecto de la cantidad de mascarillas en control del Estado, Javier Llamoza, decano del Colegio Químico Farmacéutico del Perú, dijo a OjoPúblico que en los almacenes del sector salud hay este tipo de productos para los próximos dos meses. “En una reunión con el Cenares (Centro Nacional de Abastecimiento de Recursos Estratégicos en Salud), me indicaron que tienen en stock unos 800 mil [respiradores] N95 ”. También indicó que en las próximas semanas se realizará una licitación pública para adquirir estos productos.