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El financista norteamericano acusado de deforestación en el Perú

07 Abr 2015
Empresario norteamericano Dennis Melka -director de una compañía de cacao que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres- es identificado como financista de una red de 25 empresas que han comprado cientos de predios en la Amazonía peruana, según el reporte de la organización Agencia de Investigación Ambiental (EIA, por sus siglas en inglés). Autoridades judiciales de Lima investigan a compañía de palma aceitera, vinculada a millonario inversionista en los mercados de Malasia e Indonesia, por deforestación de siete mil hectáreas de bosques en Ucayali y Loreto.

El empresario estadounidense Dennis Nicholas Melka, director de United Cacao (empresa que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres) e identificado por la Agencia de Investigación Ambiental como cabeza de un grupo comercial de 25 empresas creadas en nuestro país para dedicarse al cultivo de palma aceitera, está en la mira de las autoridades judiciales del Perú por la deforestación de 7 mil hectáreas en los bosques amazónicos de Loreto y Ucayali.

La investigación del EIA (por sus siglas en inglés) concluyó que las 25 empresas peruanas asociadas a Melka -que financia cultivos de palma aceitera en Malasia e Indonesia- han comprado desde hace cinco años 450 predios en Loreto y Ucayali y han solicitado a los gobiernos de estas regiones la adjudicación de unas 96 mil hectáreas. El informe identifica además a los presuntos representantes del empresario estadounidense en Lima y establece los nexos comerciales entre las diferentes compañías que Melka opera en Malasia con las creadas en este tiempo en el Perú.

Del total de tierras solicitadas a las autoridades regionales, el EIA identificó que los proyectos de Melka -quien dijo en una entrevista que el Perú es “el mejor lugar y de más bajo costo para sembrar cacao”- limitan con bosques naturales (reconocidos por el Estado como Bosques de Producción Permanente) que hasta ahora no han sido afectados por la deforestación: más del 99% del área en poder de las empresas asociadas a Melka son bosques primarios.

EL LISTADO. Las empresas asociadas a Dennis Melka en el Perú. Fuente: EIA

Todas las empresas vinculadas al empresario en Lima fueron registradas por las mismas personas: Freddy Oscar Escobar Rozas, Jeanette Sofía Aliaga Farfán y Jorge Luis Torres Garay. Rubén Antonio Espinoza, Alberto Diez Canseco Oviedo, Luis Guillermo de la Torre Bueno Wehrend. Los dos primeros son abogados. El mismo Melka, que también tiene nacionalidad checa, figura en registros públicos como apoderado legal de una de ellas.

Antes de llegar al Perú, el empresario -quien también fue investigado por IDL-Reporteros en el 2013- estableció numerosas empresas dedicadas a la inversión y la adquisición de tierras para plantar palma en Malasia e Indonesia, en el sudeste asiático, los cuales ahora están seriamente afectadas por la deforestación. Asia Plantations fue la principal empresa a través de la cual Melka construyó desde el 2009 su cartera de inversiones. A partir de ese momento, hasta su venta a finales de 2014, incrementó sus ingresos de cero a US$24 millones anuales, reporta EIA. En unas declaraciones públicas hechas sobre Asia Plantations Ltd. al portal de noticias Agrimoney, Melka afirma que esta empresa es dueña de una filial en Perú, pero no la identifica. 

DESTRUCCIÓN. El cambio de uso de suelo para el cultivo de palma aceitera en Perú ocasiona la deforestación de bosques. Foto: EIA.

MARCHA ATRÁS EN EL PODER JUDICIAL

La fiscalía ambiental y la procuraduría para delitos ambientales del Ministerio del Ambiente tienen procesos penales en marcha contra tres empresas de palma aceitera en el Perú, una del Grupo Romero (Palmas de Shanusi, en Loreto) y dos precisamente vinculadas a Dennis Melka: Cacao Perú Norte y Plantaciones Ucayali (de la que es apoderado legal), acusadas de deforestar un total de 7 mil hectáreas de bosques en Tamshiyacu, Loreto, y Nueva Requena en Ucayali, respectivamente.

Sin embargo, la semana pasada uno de estos procesos tuvo un duro revés. La sala de apelaciones de la Corte Superior de Loreto falló a favor de la empresa Cacao Perú Norte en Loreto y rechazó un informe de la ex Dirección General Forestal del Ministerio de Agricultura (ahora Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre - Serfor) que señala que la compañía vinculada a Melka debió solicitar una autorización de desbosque y no lo hizo.

REGISTROS PÚBLICOS. Dennis Melka aparece vinculado a la empresa Plantaciones Ucayali.

La sala prefirió tomar en cuenta el pedido de Cacao Perú Norte para que se considere únicamente un informe anterior de la Dirección General de Asuntos Ambientales Agrarios (DGAAA) que señaló que ellos no necesitaban de autorización de desbosque. OjoPúblico conoció que esta semana la procuraduría del Ministerio del Ambiente peleará en la Corte Suprema para revertir el fallo de la sala loretana. Las imágenes que acompañan el expediente de la denuncia penal son contundentes porque muestran la tala rasa del bosque por parte de la maquinaria pesada de Cacao Perú Norte.

El gobierno señala con frecuencia que el Perú tiene 1,4 millones de hectáreas aptas para las plantaciones de palma aceitera, pero nunca ha detallado en dónde se encuentran estas áreas. Asegura que solo se promueven los cultivos de palma en zonas deforestadas, sin embargo, las imágenes satelitales revelan lo contrario. En OjoPúblico solicitamos por acceso a la información al Ministerio de Agricultura el mapa georeferenciado de las áreas aptas para las inversiones en palma aceitera en la Amazonía, pero respondieron que esa información no existía.

En otro pedido de información la DGAAA señala que su despacho no está evaluando ningún estudio de impacto ambiental adicional, sin embargo el reporte del EIA señala que las empresas asociadas al empresario Melka ya han solicitado la adjudicación de terrenos para 13 proyectos de palma.

Las imágenes satelitales presentadas por el EIA estiman que la mayoría de los bosques destruidos por las empresas de Melka eran bosques primarios y que producto de esa deforestación estas compañías removieron un volumen de madera equivalente a 125 piscinas olímpicas. El reporte establece también que otro de los principales agentes de la deforestación en Loreto es el grupo Romero.

APLICACIÓN. Conoce aquí la aplicación que elaboró el equipo de datos de OjoPúblico sobre la evolución de la deforestación en San Martín, Loreto, Ucayali y las otras regiones de la Amazonía del Perú.

DEFORESTACIÓN DEL GRUPO ROMERO

El Grupo Romero, una de las corporaciones económicas más importantes del Perú, tiene ya en funcionamiento a través del Grupo Palma, 22.500 hectáreas de plantaciones de palma aceitera en Loreto y busca implementar cuatro proyectos nuevos en la misma región (Manití, Santa Cecilia, Tierra Blanca y Santa Catalina). Según imágenes satelitales, analizadas por el EIA, su ejecución ocasionaría la deforestación de 23 mil bosques primarios.

En febrero del 2015, el Poder Judicial suspendió la aprobación de estos cuatro proyectos del Grupo Romero. Pese a ello las autoridades autorizaron la ejecución de los proyectos. La empresa Palmas de Shanusi, en Loreto, enfrenta un proceso penal también por deforestación.

OjoPúblico solicitó por acceso a la información al Ministerio de Agricultura el mapa georeferenciado de las áreas aptas para las inversiones en palma aceitera, pero respondieron que esa información no existía.

Las investigaciones por los delitos de deforestación caminan lentamente. El procurador público del Ministerio del Ambiente del Perú, Julio Guzmán, dijo en una entrevista con OjoPúblico, en diciembre del 2014, que su oficina solicitará una reparación económica de 10 millones de nuevos soles (cerca de US$3.5 millones) a los denunciados por la deforestación asociada a la palma aceitera. “No hay nada peor en materia ambiental que la deforestación amazónica por cambio de uso de suelo, que es lo que pasa en Loreto y Ucayali. En ambas regiones están involucrados e investigados los expresidentes regionales (Yvan Vásquez y Jorge Velasquez Portocarrero, respectivamente) por otorgamiento ilegal de derechos”, dijo.

¿Para qué producir tanta palma aceitera? En el Perú desde el 2005 se promueve la promoción del mercado de biocombustibles. Esta norma establece metas que incorporan obligatoriamente un 7,8% de etanol en las gasolinas a partir del 2010 y de 2% de biodiesel (B2) en el diesel a partir del 2009. Desde el 2011 se obliga el uso del 5% de biodiesel.

Sin embargo, un análisis de la Sociedad Peruana de Ecodesarrollo estima que la cantidad involucrada en los actuales proyectos de sembríos de palma superaría la demanda interna y que los inversionistas estarían buscando su exportación.

Malasia e Indonesia producen el 85% del aceite de palma del mundo. Pero se calcula que la tierra apta para la expansión de la palma aceitera en dicha región se agotará el 2022 y las empresas están buscando nuevos terrenos. “Perú es una opción barata”, ha dicho Melka. “La historia del grupo Melka en Malasia ilustra los efectos que las inversiones de este grupo, que opera desde las Islas Caimán, puede tener en la Amazonía peruana sobre los bosques, tierras y comunidades en el Perú”, sostiene el informe de EIA. 

*Con la colaboración de Nelly Luna Amancio / Descargue aquí el informe completo de EIA. Foto de portada: Imagen satelital de la zona deforestada por Cacao Perú Norte, vinculada a Dennis Melka, en Loreto.

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