opinión 1 Abril, 2020

Lecciones desde China: "Son amigos, no son comida"

Lecciones desde China: "Son amigos, no son comida"
Patricia Castro

Periodista en China

La periodista peruana en China cuenta los esfuerzos que se realizan en dicho país para frenar el consumo de especies vinculadas a los brotes de SARS en 2003 y al SARS-CoV2 en 2019. “¿Es agradable comerse a los amigos que vienen de lejos?”, dice una campaña publicitaria en referencia al murciélago, el pangolín y la civeta, entre otras.

BEIJING. Campaña de una empresa privada contra el consumo de especies salvajes.

BEIJING. Campaña de una empresa privada contra el consumo de especies salvajes.

La frase "son amigos, no son comida” está escrita en paneles como este que aparecieron hace unos días en Beijing y en otras ciudades chinas. Allí es posible distinguir al murciélago, el pangolín, la civeta y otros animales silvestres que están vinculados a brotes epidémicos en China. La frase en caracteres chinos 有明白远方来,食之乐乎?se puede traducir textualmente como “¿Es agradable comerse a los amigos que vienen de lejos?”.

Este mensaje es un juego de palabras inspirado en un proverbio de Confucio: 有朋自远方来,不亦乐乎 “¿No es agradable recibir a los amigos que vienen de lejos?”

Desde la tradición cultural china se está apelando a la reflexión de los ciudadanos de este país sobre el consumo de animales salvajes. Los paneles pertenecen a CP Group, un conglomerado tailandés que tiene una fuerte presencia en China, fundado por dos inmigrantes chinos en Bangkok, los hermanos Chía, de origen hakka.

La campaña viene de la mano con la reciente prohibición de la caza, el comercio, el transporte y el consumo de animales terrestres silvestres, aunque seguirá vigente para fines no comestibles como la investigación científica, el uso médico y la exhibición.

Aquí algunos puntos importantes:

1. ¿Quiénes consumen o utilizan animales exóticos en China?

  • NO es una práctica cultural o gastronómica de todo el país.
  • Tradicionalmente: algunos grupos minoritarios del sur (Guangxi y Yunnan) consumen determinados especímenes. Potenciales consumidores de especies variadas, mayoritariamente, en la provincia de Cantón.
  • Actualmente: el grupo de "los nuevos ricos y la élite”, la medicina tradicional china, y las empresas que venden productos cosméticos o afrodisíacos.
  • El problema de fondo no es cultural ni gastronómico sino principalmente comercial y estrechamente relacionado con el crecimiento de China.

2. ¿Por qué se generó la crisis en Wuhan?

  • Wuhan es la capital de la provincia de Hubei, una ciudad estratégicamente ubicada en el centro de China, por donde atraviesa el río Yangtzé, un punto de interconexión y circulación nacional (transporte fluvial, ferroviario, terrestre, aéreo) con amplio desarrollo comercial y económico.
  • El mercado de Wuhan era considerado el mayor punto de distribución y venta al por mayor de su tipo, en el centro de China. Sus mayores clientes proceden del sur y sus consumidores potenciales están principalmente en Cantón (donde empezó la epidemia del SARS en 2003).

3. ¿Por qué los mercados de este tipo son focos de infección?

  • Venta de animales vivos en jaulas por la exigencia de carne fresca del consumidor chino.
  • Condiciones de hacinamiento y variedad de especies enfermas, transportadas desde otros puntos.
  • Cero higiene o salubridad en la cadena de industrialización.

4. ¿Qué genera el consumo o el uso de estos animales?

  • Grupo de nuevos ricos: símbolo de estatus, riqueza, posición social, para demostrar que tienen el poder de acceder a “los manjares de las montañas y los sabores de los mares” 山珍海味。
  • Medicina tradicional china: utilizan partes de animales salvajes para curar enfermedades o fortalecer la salud (sin base científica).
  • Productos cosméticos y afrodisiacos: Utilizan partes de estos animales. Adquiridos por clase media y alta (supersticiones).

5. ¿Cuáles son los canales de distribución que se desarticularán?

  • Canal legal: granjas o criaderos con licencia (mercados/venta por Internet - restaurantes/tiendas - consumidor final).
  • Canal ilegal: Cazadores/proveedores - Granjas o criaderos - mercados/venta por Internet o redes sociales - restaurantes/tiendas - consumidor final.

6. ¿Por qué existen granjas o criaderos de animales salvajes?

  • Aparecieron en la década del '80 con el proceso de Reforma y Apertura como “emprendimientos” de campesinos para salir de la pobreza.
  • Reciben una licencia para operar y comercializar.
  • Emplean seis millones de personas y generan US$18 mil millones en producción (2016).
  • A veces compiten y en otras ocasiones colaboran con el mercado negro, incorporando la caza de traficantes para insertarla en cadena legal.
  • Abastecen en menor escala a mercados y tiendas, y en mayor escala a la industria de medicina tradicional china, la investigación científica y los zoológicos.

7. ¿Qué contempla la legislación china?

  • Ley sobre protección de la vida silvestre fue adoptada en 1988 y ha sido revisada cuatro veces.
  • Prohíbe caza de 400 especies de animales salvajes protegidas por el Estado. Permite venta y uso comercial de 1.480 especies protegidas por el Estado. Además, existen 1.000 especies que no están protegidas.
  • Es necesario esperar a la enmienda de Ley que se realizará recién este año.

8. ¿Son suficientes las medidas anunciadas?

  • La medicina tradicional china continuará generando una demanda de animales silvestres.
  • El tráfico de países vecinos para atender al mercado chino. Este es un problema de toda la región.
  • Es necesaria la suscripción de tratados internacionales para la protección de la vida silvestre y la salud de los seres humanos.

¿Será suficiente?

 

 

(*) Patricia Castro es una periodista peruana de amplia experiencia en medios nacionales e internacionales. Entre 2001 y 2004 fue corresponsal de El Comercio durante las guerras de EE.UU. en Afganistan e Iraq. Hasta el 2012, se desempeñó como corresponsal en China para el mismo diario. También laboró en la cadena china CGTN entre 2003 y 2005. Castro publicó esta columna el 1 de abril en su cuenta de Facebook y autorizó su reproducción en OjoPúblico.